Vers un renforcement des liens Ryad-Jérusalem

Israël face à de nouvelles ouvertures diplomatiques doublées de menaces stratégiques.

Après le remaniement gouvernemental en Arabie Saoudite : vers un renforcement des liens Ryad-Jérusalem.

Intervenu la semaine dernière au cœur d’une période de tensions régionales, le remaniement ministériel décidé par le roi Salmane à la tête du gouvernement saoudien va sans doute changer la donne dans les rapports avec Israël.

Jusque-là Vice-prince de la Couronne saoudienne, Mohammed ben Salman, fis de l’actuel roi Salman d’Arabie Saoudite, a été élevé le 21 juin dernier au rang de « Prince de la Couronne » : un changement de structure très important au sein de la haute hiérarchie de la monarchie saoudienne. Nommé aussi vice-Premier ministre, ministre de la Défense et ministre du Pétrole, il remplace à ces postes-clés son cousin, le prince Mohammed ben Nayef – désormais relevé de toutes ses fonctions -, et qui était aussi chef du contre-terrorisme et un responsable très apprécié à Washington pour avoir fait cesser la vague d’attentats terroristes d’Al Qaïda de 2003-2006.

Approuvée par 31 des 34 mebres du Conseil d’Allégeance, l’organe consultatif des principales éminences du pouvoir exécutif saoudien alors que la Bourse de Ryad faisait un bond de 4 %, cette promotion du fils de Salman va permettre à Mohammed ben Salmman (souvent nommé » par ses initiales « MBS ») d’appliquer son propre plan – intitulé « Vision 2030 » – de privatisation partielle de la grande compagnie publique de pétrole Saudi Aramco ayant pour objectif de diversifier l’économie du pays. Autre avantage : intervenu en pleine crise avec le Qatar (suite au boycott sunnite décrété le 5 juin dernier) et avec l’Iran après que MBS ait réussi à endiguer, trente mois durant, la rébéllion armée de la minorité chiitie houthie au Yémen financée par Téhéran, ce changement est censé mettre fin aux luttes intestines déjà déclarées à Ryad – avec toutes leurs conséquences internationales – entre ben Salman et ben Nayef pour l’héritage de la Couronne saoudienne.

Devenu le favori de bien des médias occidentaux, MBS est devenu très populaire dans son pays où il siège depuis trois ans à la tête du très influent Conseil des Affaires économiques et du Développement, un groupe interministériel gérant les grands dossiers socio-économiques du royaume allant de l’éducation à la santé et au logement.

Un remaniement très appécié en Israël

Ayoub Kara, le nouveau ministre israélien des Communications, devait saluer la nomination de MBS en espérant que ce changement accélèrera le rapprochement Ryad-Jérusalem : « Ce remaniement signifie plus de coopération économique au Moyen-Orient, et pas seulement pour le pétrole, a-t-il dit. Le renforcement actuel des relations de l’Arabie Saoudite avec le gouvernement Trump est le début d’une nouvelle époque prometteuse entre les pays de la région, y compris Israël ».

On se souvient à ce propos que des contacts diplomatiques et stratégiques directs avaient été intitiés voilà 18 mois entre certains hauts responsables des deux pays relatifs à une coordination militaire et sécuritaire envisagée contre le danger nucléaire iranien. Or certains médias israéliens viennnent de révéler que des négociations seraient en cours entre Jérusalem et Ryad pour initier des relations économiques officielles entre les deux pays.

De plus, un réchauffement des liens entre Israël et le monde arabe sunnite modéré serait « imminent », et, d’après le Premier ministre Netanyahou, avant même que Jérusalem ne signe un accord de paix avec les Palestiniens. Un article du Times londonien devait avancer que cette normalisation se traduirait par l’ouverture de l’espace aérien saoudien à l’aviation israélienne et l’autorisation à certaines compagnies israéliennes d’opérer sur son territoire.

Toutefois, la plupart des analystes et des experts en Affaires régionales doutent que l’Arabie Saoudite puisse faire un tel pas sans des garanties tangibles du gouvernement israélien indiquant qu’il s’achemine vers un règlement négocié de la question palestinienne.

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